Билли Эванс

Известный джазмен Билли Эванс был наполовину украинец

Даже спустя 3 десятилетия после своей смерти (умер 15 сентября 1980 года), он является одним из самых авторитетных и цитируемых пианистов в стиле джаза и популярной музыки. Эванс был тридцать один раз (!) номинирован на премию Грэмми и получил её семь раз. Кроме того, в 1994 году, в знак признания его вклада в мировую музыкальную культуру, ему еще один раз (уже посмертно) присвоили премию Грэмми.

Билли Эванс родился 16 августа 1929 года в городке Плейнфилд штат Нью-Джерси) и был младшим из трех братьев. Свою любовь к музыке и талант он, по всей видимости, унаследовал от своей матери, Мэри Эванс (урожденная Мария Сорока). Мария Сорока была русинкой (восточнославянский народ, компактно проживающий на западе Украины) и родилась в семье шахтеров. Еще в детстве она вместе с родителями эмигрировала в США, где часть своего детства она провела в детском доме, затем жила в городке Мэйфилд (штат Пенсильвания). Будучи глубоко верующей православной христианкой, она пела в церковном хоре. Как пианистка-любительница, она увлекалась современной академической музыкой, часто играла дома на фортепиано и учила музыке детей.

Билли Эванс

Отец будущего музыканта, Харри Леон Эванс, был валлийцем по происхождению и работал управляющим поля для гольфа. Брак Харри и Марии никак нельзя было назвать идеальным из-за постоянных пьянок главы семейства и его жестокого обращения с домочадцами.

Часто, после очередного скандала, Мэри Эванс часто уходила из дома со своими сыновьями в соседний Сомервилль к своей сестре Джастин. Там старший брат Билла, Гарри начал брать уроки игры на фортепиано к местной учительницы Хелен Леланд. Младший Билл считался еще маленьким, чтобы тоже учиться музыке. Но он самостоятельно начал пытаться играть те мелодии, которые слышал во время урока своего брата. И уже вскоре оба брата брали уроки игры на фортепиано.

Благодаря этому уже в 6 лет Эванс играл на классическом фортепиано, а к 13 годам освоил игру на флейте и скрипке.